不只是美食而已…… 

這是一本充滿了美食美酒,文人軼事的幽默著作。星期日的下午,帶著悠閒的心情,跟我一起進入這個巴黎的外國人世界吧!

 

一張將近一百年前的宴客菜單,開啟了澳洲人約翰巴克斯特追尋失傳美食的念頭,他在巴黎生活了幾十年,娶了一位法國電影界的女製片,這裡已經成為他的家鄉,也是他發揮家傳美食廚藝的聖地。然而,那些年代悠久的菜餚,失落在現代以速度為主的摩登餐廳中,他發現目前巴黎居然有三分之二的餐廳是以罐裝食品提供顧客,不但傳統的美食已不復存在,品味美食的心情也已改變,那麼,理想的盛宴該有哪些傳統佳餚?那些美食有哪些故事?又該如何品味呢?

 

這本書一開始,我們就接觸到有「廚皇」之稱的艾斯克費,這位創意名廚打造了現代西餐飲食的前身,書中不但有他的烹調傑作,還有他為一群賭徒所烹調的「紅色晚宴」,這段想像力豐富的盛宴景緻,令人難忘。另外我們也見識到17世紀的「御廚」瓦德勒,這位大廚不但名聲卓著,三百年前路易十四宮廷餐宴在他的打理下,不難想像當時奢華的程度,而他為何而死的謎團,到現在仍是眾說紛紜,無論是前人留下的手稿,或者是後來電影的解釋,始終令人難以理解。

 

面對佳餚只嚐一口的「美食家」波里斯,是書中一位極為獨特的怪客,作者與他的相遇充滿戲劇性,而他們每次見面的場所,均是巴黎騷人墨客的出入之地,沒有他的帶領與解釋,那些存在蜿蜒小巷中的餐廳與咖啡館,在一般巴黎指南或是導覽上是找不到的。

 

透過美食,約翰巴克斯特更為我們打開了一扇文化的窗口。

 

法國文學大師普魯斯特輾轉繾綣的文字意象,是一個需要耐性與心情才能進入的世界,而他的詩情巨著卻是從懷念蛋糕的風味開始:「忽然之間記憶回來了,那是瑪德琳蛋糕屑的味道。在空布海鎮的星期天早晨,我總是去莉歐妮阿姨的房間道早安,而她總會給我在她的茶或是花茶裡面浸泡過的瑪德琳蛋糕。」看到這一段,令我想起音樂,無論人在哪裡,每當熟悉的旋律飄進耳中,往事便如野火般燒盡全身,我完全了解那種情緒,食物也好,音樂也罷,生命中累積的感動總在無從準備的狀態下瞬間爆發。

 

法國南方蔚藍海岸的飲食與風情,是書中特別著力的地方,如果說24年前彼德梅爾的《山居歲月》讓世人了解到法國普羅旺斯的風土人情,那麼《尋找完美盛宴》則是為它添上了時尚的文化色彩。使我們了解到原來香奈兒,費滋傑羅,尚考克,波特萊爾等人才是始作俑者,在他們的大力推動下,蔚藍海岸的生活成為世人的新寵,他們塑造了流行,並且生活在其中。在作者的帶領下,我們還拜訪了「小王子」作者聖修柏里的故居,在這風霜遍佈的高地上,遠眺聖修柏里長眠的大海。

 

回到巴黎,我們看到第六區的「莎士比亞書屋」,這裡是電影《愛在日落巴黎時》男女主角重逢的地方,當初開設這間書屋的作家雪維兒畢奇,是位生活在巴黎的美國人,從19201930年間她和她的同性伴侶不但開設了這兼具有獨特品味的書店,他們還大力推廣當時作家聯誼的氣氛,這裡成為海明威、喬伊斯、龐德等文人經常駐足的小屋。還有位重要人物是葛楚史坦茵,這位居住在巴黎的藝文活動帶領人,在每個星期六晚上召集「藝文沙龍」,成為前衛藝文作家的朝聖寶地,畢卡索、馬諦斯、達利等人均是座上常客,伍迪艾倫的電影《午夜巴黎》描寫的就是這裡。

 

美食無論是受到文學還是時尚的影響,國家的特性肯定還是扮演了最重要的角色,一頓「大象的聖誕晚宴」讓我們領略到法國人的風範。18707月,法國與普魯士長年的不合終於引發大戰,普魯士軍隊圍困巴黎歷時五個月,巴黎眼見彈盡援絕,到了聖誕期間,巴黎人以一頓包含駱駝、狼、還有大象的晚宴,代表他們持續頑強抵抗的決心,相當典型的法國個性,這頓晚宴的菜單成為法國飲食界的經典之作。

 

除了細數歷史的腳步外,作者在這場美食與文化之旅中,從南到北,追尋了法國魚子醬的養殖場,告訴我們該如何正確的品嘗魚子醬,又來到法國松露的首都,讓我們知道如何保存松露最划算,此外他還介紹了世界上最珍貴的小鳥嵩雀,以及要把頭包起來的吃法。還有嗜血卻能引發性慾的七鰓鰻,以及「火烤貽貝」這種已經失傳的烹調方法。同時看似簡單的洋蔥湯,他卻也花上兩整天的時間準備,當然還有從頭到尾貫穿這本書的烤牛盛宴……

 

美食慢慢的鋪陳,情緒慢慢的醞釀,到最後,在法國東北部的郊區烤牛盛宴中,作者才對我們說出這本書的真正意義,真正失傳的是什麼……不只是美食而已。

博客來: http://www.books.com.tw/products/0010628319

金石堂: http://www.kingstone.com.tw/book/book_page.asp?kmcode=2015380090525&lid=search&actid=wise

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